政府は新型コロナウイルスワクチン接種の円滑な実施へ万全を期す方針だ。国立病院などの医療従事者を対象に17日から先行接種が始まるが、4月以降の高齢者向け接種などを担う自治体にワクチンをいつ提供できるかは、いまだ示せていない。準備を本格化させる自治体からは不安の声が出ている。
 「高齢者の接種開始日程がお伝えできないことをもどかしく思っている。迷惑をかけている部分は率直におわびしなければいけない」。ワクチン接種の総合調整を担う河野太郎規制改革担当相は16日の記者会見でこう陳謝した。
 菅義偉首相にとってワクチンは新型コロナ対策の「切り札」だ。感染拡大に伴う対策が「後手に回った」との批判を踏まえ、首相官邸は接種開始を急ぐよう厚生労働省に指示。今月下旬だった予定を前倒しし、17日開始にこぎ着けた。
 計画では、17日に始まる医療従事者約4万人を皮切りに、4月1日以降に65歳以上の高齢者約3600万人への接種を開始し、一般へと順次広げる。